Islas Azores: un viaje por São Miguel, la isla de los mil verdes

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São Miguel, un primer contacto con las Islas Azores

São Miguel es como esa prima bella que ves de vez en cuando; crece y crece, tímida, hasta que de repente… es toda una mujer. Las Islas Azores son mucho más que playas; en realidad son acantilados, mucho verde, naturaleza virgen, cráteres de volcanes que se convierten en lugares idílicos para bucear, termas naturales en las que relajarte…

Nos guiamos sin expectativas: queremos ir a un sitio bañado de mar, custodiado por la naturaleza y que no esté lejos. Por casualidad, presupuesto y algunas fotos que, aunque nos resistimos a ver, vemos de reojo y al final nos cautivan; compramos los vuelos sin decir más. Y es que en cierto modo Azores no necesita palabras, ella sola se encarga de describirse a sí misma.

Cercana pero lejana, la isla de São Miguel nos ofrece un sinfín de actividades al aire libre, en contacto con la naturaleza pura de la isla; desde avistamiento de ballenas, a parapente y barranquismo pasando por esnórquel, piragüismo y buceo.

Cercana porque es portuguesa, y como tal, comparten el café, los pasteis de nata, el idioma y la forma de ser. Lejana porque a veces, y solo a veces, está más próxima culturalmente a Latinoamérica y el trópico. Mango, piña y té. Maracuyá, plátanos y una gran variedad de platos tradicionales con maíz. ¿Algunos pasos de salsa quizás? No, mejor nos quedamos con el fado que en esta isla somos más de llevar las cosas con calma, a nuestro ritmo.

Sangre europea y a veces latina. Poco latina, más europea. Es sorprendente cómo estas nueve islas están en medio de el Océano Atlántico sin aparente contacto con otras culturas pero con claras influencias de las que decidieron pasar por aquí.

mejores playas islas azores

Datos prácticos para viajar a las Islas Azores: antes del viaje

  • Llamada oficialmente la Región Autonómica de las Azores, el archipiélago se compone por nueve islas que pertenecen a Portugal y se sitúan en el Océano Atlántico. Las nueve islas son: Flores, Corvo, Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico, Faial, Santa María y São Miguel (en la que me centraré ya que es la única que visité).
  • Pertenecen a la Unión Europea así que los españoles pueden viajar a Azores con DNI o pasaporte. Para el resto de nacionalidades, son los mismos requisitos que para viajar a Portugal.
  • La curiosidad con la capital de Azores es que se divide en tres: Ponta Delgada (São Miguel), Horta y Angra do Heroísmo.
  • La hora en Azores es dos menos que en la Península Ibérica y una hora menos que en Portugal continental (UTC-1).

Ponta Delgada en Islas Azores

when to travel

Cuándo viajar a Azores

Por temas de tiempo y disponibilidad yo viajé en julio, y aunque se nota el turismo, los lugareños afirman que en agosto es cuando más afluencia turística hay en las islas (por razones obvias). La mejor época para viajar a las islas Azores por el clima es de marzo a septiembre, aunque también depende de lo que quieras hacer en la isla. ¿Bañarte y hacer esnórquel? Mejor viajar como muy tarde en septiembre. ¿Avistamiento de ballenas y senderismo? Aunque lo ideal es que no llueva, esas actividades se pueden hacer durante todo el año.

Clima en las Islas Azores

El clima en Azores es inestable, el sinónimo más certero de incertidumbre. Sinónimo de camiseta corta y chaquetita para la noche, que refresca. Sinónimo de… ¿en serio Azores, eres bipolar? Que si ahora chaqueta, que si cinco minutos después a tomar el sol… Por eso en la mochila/maleta no puede faltar crema de sol y algo de abrigo para cuando venga uno de esos vientos del anticiclón de las Azores (ése que es tan famoso en el pronóstico del tiempo).

Temperaturas medias de 13ºC en invierno y 24ºC en verano, no está mal, ¿no?. Como el tiempo es impredecible puedes echarle un vistazo a la página Spot Azores antes de salir de ruta ese día para ver en tiempo real si hay nubes o llueve donde vas (aunque puede cambiar).

Viaje Islas Azores Portugal

Viajar en aviónCómo llegar a Azores

Cómo ir desde España a las islas Azores

Hay vuelos directos desde Madrid y Barcelona pero si se suben de precio también puedes probar combinaciones saliendo desde Oporto o Lisboa. El precio de los vuelos va a variar si viajas en temporada alta (julio y agosto) o baja (prácticamente el resto) aunque se pueden encontrar ofertas de vuelos baratos por menos de 100€ ida y vuelta con escala.

Desde Madrid a São Miguel (Azores)

Desde el avión ya se puede observar la pureza de esa naturaleza brava y virgen de Azores. Verde, verde y más verde. Las vistas nos emboban con garra y de una forma sobrenatural. Hay vuelos diarios con distintas aerolíneas a Ponta Delgada; de Madrid a Oporto, de Oporto a Ponta Delgada (São Miguel). Se puede hacer la misma combinación con vuelos baratos desde Barcelona a Oporto o Lisboa y de ahí a Ponta Delgada. El trayecto puede durar de 3 a 4 horas sin contar el tiempo de espera en escalas.

Cómo ir desde Latinoamérica a las islas Azores

La mejor opción, aunque pueda sonar irónico, es ir a Portugal continental y volar desde Oporto o Lisboa a Ponta Delgada. A pesar de estar más cerca, los precios suben de manera drástica si se elige viajar en vuelo directo a las islas. Lo mismo pasa con las Islas Canarias, a pesar de estar muy cerca, los precios de los vuelos son más caros.

Cómo moverse por São Miguel, Azores

Cómo llegar del aeropuerto Juan Pablo II (João Paulo II) a Ponta Delgada (São Miguel)

Desde hace poco ya no funciona el bus que va desde el aeropuerto João Paulo II, así que la única opción para llegar al centro de Ponta Delgada es en taxi. Hay tarifa plana de 9€ por trayecto a cualquier sitio de Ponta Delgada si vas con maletas y de 7€ sin maletas.

Cómo moverse por la isla de São Miguel a tu aire

La mejor opción para ir de un lado para otro por la isla de São Miguel sin ataduras y sin preocuparse por los horarios es alquilar un coche, los precios van de los 25 a los 45€. Sin embargo, si se te ha olvidado la tarjeta de crédito para alquilar un coche (ups, como a mí) o prefieres viajar en un bus que para en todas partes, existe la opción de moverse en transporte público.

Existen dos carreteras; la vieja (comarcal, con curvas y pasando por todos los pueblecitos) que es la que sigue el transporte público y la nueva, en su mayoría autopista, que es la que te lleva más pronto a tu destino.

Azores a tu aire

Transporte público en São Miguel

El transporte público por la isla de São Miguel es muy poco frecuente. Los trayectos se dividen en tres zonas de la isla y salen dos o tres buses al día a esos destinos. Necesitas tres requisitos imprescindibles para unirte a esta aventura: paciencia, ganas de ver naturaleza sin prisa y horario en mano. Si ya tienes los dos primeros pero se te ha olvidado el segundo, aquí te dejo los horarios de bus de toda la isla São Miguel:

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Recorridos de bus en São Miguel

Hay varios destinos a corta o media distancia (de 1 a 2 horas) como Ribeira Grande, Furnas o Vila Franca do Campo a los que merece la pena ir en bus por tema de precio y horarios decentes de ida y vuelta pero otros, como Nordeste (a 3 horas de viaje) que no merece la pena porque el último viaje de vuelta es muy pronto (16h.) y no se aprovecha el día.

El origen principal de todos los autobuses es el paseo marítimo de Ponta Delgada. El punto de referencia para llegar a la parada de bus es la Plaza de Vasco de Gama (Praça de Vasco da Gama). Los precios rondan desde los 2 hasta los 4€ por trayecto.

Las horas de trayecto son aproximadas ya que depende de cuántas paradas haga el bus; existen las oficiales, en cada pueblo o ciudad y las informales; enfrente de la casa de la prima, en medio del monte y esas cosas, vaya. Lo dicho, paciencia y sonrisa mirando por la ventanilla. La tranquilidad azoreña es algo que aprenderás a detectar y, quizás valorar, si decides moverte en bus por la isla.

Quizás la mejor opción sea alternar bus y coche; ir a los sitios más cercanos en bus (teniendo siempre en cuenta los horarios) y alquilar un coche para días específicos para ir más lejos o contratar alguna excursión en la que el transporte esté incluido.

Si lo tuyo es hacer dedo, nosotras hicimos desde Furnas a Ponta Delgada y funcionó muy bien. Por alguna razón los portugueses están más acostumbrados a coger a gente en el camino que los españoles. Además, hay muchos turistas que van solos o en pareja en un solo coche y puedes intentar hablar con ellos para que te lleven.

accommodation

Alojamiento en São Miguel, Azores

Existen multitud de hoteles y alojamientos locales en Ponta Delgada para todos los gustos y bolsillos, sobre todo en el paseo marítimo, pero gracias a Ponta Delgada Youth Hostel conseguimos levantarnos durante una semana con estas vistas:

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El hostal es muy tranquilo y rodeado de naturaleza; reflejo propio de la isla en la que reside, está a 10 minutos a pie del centro de Ponta Delgada y el desayuno está incluido. Es un sitio ideal para grupos ya que hay habitaciones de 2, 4 y 10 camas.

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Hay dos opciones para conocer São Miguel en una semana; una es quedarse todo el tiempo en Ponta Delgada y moverse desde ahí a los distintos lugares de la isla, y otra es quedarse unos días en Ponta Delgada y una o dos noches en Nordeste por ejemplo (una de mis zonas favoritas de la isla) ya que hay mucho por conocer.

where to eat

La comida en Azores

Volví a probar todo lo que tiene que ver con maracuyá (esto me recordó tanto a Sudamérica); pasteles de nata versión maracuyá, jugo de maracuyá, mermelada de maracuyá… ¡Hasta licor de maracuyá!

Tienen especialidades de bacalao como buenos portugueses pero también de pescados de la zona a los que a veces le añaden un acompañamiento de masa de maíz aderezada.

comida azores

Todo es producido de manera natural; la carne y las frutas sin pesticidas y con un clima subtropical idóneo para ello.

Presumen de tener los mejores lácteos de todo Portugal y la verdad es que sus quesos no se quedan atrás. El café y el té acompañan las sobremesas de los azoreños a partes iguales ya que las únicas plantaciones de té de Europa se encuentran en las Islas Azores.

Comer en Ponta Delgada

Hay muchos restaurantes y bares en Ponta Delgada pero recomiendo callejear para encontrar los que tienen mejor relación precio-calidad. Los precios son un poco más altos que en Portugal continental pero, como siempre, depende de donde vayas (un menú ronda de los 8 a los 15 euros). Personalmente me encantó La Tasca, un sitio tradicional pero que combina recetas de siempre con modernidad sin ser minimalista. El pulpo frito con miel nos encantó. Eso sí, hay que reservar con uno o dos días de antelación.

Existe la posibilidad de comer comida callejera en el paseo marítimo como perritos y hamburguesas por menos de 3€, aunque nuestro favorito está en la otra acera del paseo marítimo cerca de una gasolinera, ahí donde se acumulan las palomas para comerse las miguitas que se les caen a los despistados.

San Miguel de Azores paso a paso

Mi intención con este post era recopilar las respuestas a las dudas que tenía antes de llegar a las Islas Azores por primera vez ya que no encontré mucha información sobre cómo moverse por la isla de San Miguel a mi aire. En los próximos me centraré en las zonas que más me gustaron y en las distintas actividades que hicimos en la isla, rutas y paseos por Ponta Delgada y sus alrededores para que os vayáis enamorando más y más de las Islas Azores.

Qué ver en las Islas Azores

 

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6 Replies to “Islas Azores: un viaje por São Miguel, la isla de los mil verdes”

  1. Completísima y muy práctica guía de unas islas que cada vez se están poniendo más de moda. La verdad es que no me extraña porque todo lo que leo de ellas me apetece. Además como bien dices se une Latinoamerica con Portugal en cantidad de aspectos y me parece una mezcla de lo más atrayente.
    Un abrazo
    Carmen

    1. Hola, Carmen:

      Sí, la verdad es que tienen una mezcla que, por los menos a mí, me resulta exótica. ¡Y la naturaleza es indescriptible! A ver si puedes ir algún día… 😉

      ¡Un saludo!

  2. Pues una guía completísima para un destino que parace estar de moda últimamente.
    No se me hubiera ocurido visitar las Azores hasta hace bien poco, pero la verdad es que presntáis un destino agradable, fácil de realizar y con paisajes bien bonitos.
    Me lo apunto!

    1. La verdad es que desde que he venido veo a Azores por todas partes… Espero que no se masifique porque creo que tiene la cantidad justa de visitantes para disfrutar de la isla sin agobios.

      ¡Un saludo y gracias por tu comentario!

  3. Qué post más completo, me servirá porque tengo muy pendiente visitar Azores. De haberlo sabido nos hubiésemos acercado desde Lisboa 😉
    Un abrazo y beijihnos mil!

    1. Pues ya sabes para la próxima, ¡con lo que te gusta a ti Lisboa! Ya estoy pensando en los siguientes posts, ¡la isla tiene muchos sitios que ver!

      ¡Bikos!

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